2017年6月10日 星期六

寫在今年長執選舉開跑前



長執選舉是我們教會下半年十分重要的一件事,本週開始刊登執事預選相關的公告內容,為了讓大家更清楚,牧師以牧函的方式再做些補充,也希望大家能開始為本次選舉代禱。本次選舉跟以往最大不同的地方,以往每兩年改選一半的長執名額,雖然有助於任職長執的穩定,然也因選舉前的徵詢和選後調整部門的費時協調,各部事工也須配合調整。小會遂於兩年前的長執選舉前,通過改為四年一次全面改選,並已報請中會核備同意。本次將選出12位長老和34位執事,同時也進行部門調整(有關組織架構日後將另以牧函做進一步說明)。

本次選舉的方式基本上仍延續以往的作法,先在5/21由長執會成員投票選出執事推薦名單,經徵詢本人意願後,將在6/25執事預選時提供推薦名單讓會友參考,依台灣長老會選舉辦法規定,所有符合被選舉的會友,都將列於普選的名單上。6/25執事預選結果出爐後,將再次徵詢預選出的兄姊們(預計推選出40位,加上在會友初選結果中,可能因大家不甚熟識,但經小會員肯定的現任同工,另推薦10位)填寫希望優先參與服侍的部門,供後續教牧團隊在正式長執選舉結果出來後,進行各部門同工的協調安排參考。在9/3正式選舉前,將刊登三週選舉公告,並透過張貼有個人照片和服侍經歷等資料,協助會友認識推薦的長執候選人。

本次選舉前也針對25歲以下青年能否被選舉的問題做討論,當初係在2011年9月小會499次會議中議決,不列入被選名單。於今年3月份長執會中經同工提出建議增加青年參與,經4月份小會566次會議討論,針對499次會議決議的說明,認為該內規屬於紳士約定:按過往經驗25歲以下會友的生涯變化較大,尚未穩定,所以做此紳士約定,但是如有人推薦或本人有意願者可報請小會接納成為執事候選人。在本次選舉的具體作法是將18-25歲青年納入5/21長執會的投票推薦名單中,由長執進行推薦。同時在6/25執事初選前,也將主動徵詢18-25歲的成人會友,如有意願被選為執事,歡迎青年們主動提出納入名單。此訊息除公告外,也將個別通知青年們。

在同時,為鼓勵青年關心參與教會事務和增加青年與教會的連結,也非僅有受選擔任執事此一途徑。亦可透過積極邀請青年參與在相關部門擔任核心同工,並定期邀請各團契會長和同工們到長執會列席報告,或召開座談會等,以增進與青年人或其他肢體的溝通。
最後,牧師請會友們開始為本次選舉,忠心擺上守望禱告,就如使徒保羅在提摩太前書3:1-13,以及提多書1:6-9,分別對提摩太和提多的教導,要他們在各教會中選出羨慕善工又有好品德、信仰堅定、約束口舌、忠心克己、在家庭中有好見證的人擔任長執。同時也請為著目前有資格受選為長老,以及受推薦的執事候選人禱告,讓他們能在這段預備等候的過程中,安靜自己並和家人來到上帝面前聆聽,如同基甸與上帝使者間的對話,勇敢回應上帝的呼召,因他們本是上帝所看見的各個大能勇士,在教會設教70週年的年代,一起有份並承接和平教會的建造。

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2017年5月20日 星期六

邀請你加入成為好友~寫在2017年小組主日



聖經中曾提到誰是上帝的朋友?舊約中曾提到亞伯拉罕被上帝稱為朋友(賽41:8,雅2:23),因著他對上帝的信心,最終成為上帝的朋友。摩西也被上帝稱為朋友(出33:11),因著他謙卑與上帝同工,能和上帝面對面說話,好像人與朋友說話一樣。新約耶穌在最後晚餐時,也稱呼祂的學生們為朋友(約15:14-15),因為學生們不再像僕人那樣,不知道主人所作的事,而是能了解主耶穌的心意,並樂意去遵行。想想成為上帝的朋友,這是一個何等尊貴的身分,信仰中談到朋友的主題,除了與上帝建立的關係外,同時也會讓我們將眼光落在教會弟兄姊妹的身上。在和平教會異象「成為萬民的祝福」中,我們除了透過連結於神,領受祝福外,同時也需要連結於人,才有機會成為祝福。為達到連結於人的三項具體行動中,就有兩項和朋友有關—屬靈夥伴和福音朋友,而得著這兩項的最佳場域,就是透過教會中小組和團契生活。

當我們回顧和平教會過去的歷史,從2009年開始推動小組,當時在原有參加團契之外建立小組,期盼小組能協同既有團契,成為會友彼此連結和關懷新朋友的群體,從中成為彼此的屬靈夥伴,並有份福音朋友的邀請,陪伴他們從慕道友進而受洗。同時從那時候起,教會開始多樣化的小組發展,但大家可知道我們教會的小組其實共分為四大類嗎?包括有1.安得烈小組--延續使用蔡茂堂牧師團隊所寫的小組教材,在一年半到兩年的時間中,先讓組員彼此連結成為屬靈夥伴,再邀請福音朋友加入,帶領受洗並接受造就,同時培育新的小組長和同工,最後能分植為兩個小組。2.腓立比小組--不似前者的階段性和目的性,主要以連結關懷,成為屬靈夥伴,聚會內容課程較為多樣,但部分腓立比小組也關懷福音朋友,帶領信主受洗也不在少數。3.巴拿巴小組—由安得烈和腓立比小組長們組成的小組。4.比撒列小組--由教會各部門長老帶領,在部門會議中除了討論事工,也將部門的執事核心同工們視為一個小組,透過分享現況和代禱,同樣進行牧養關懷。

目前和平教會多樣化小組發展的優點,是提供會友眾多的選擇。甚至,聚會時間也有每週一次、隔週一次、每月一次等不同。未來也將鼓勵發展攝影小組、運動小組、男士小組、職場小組等。目前許多長老和執事們除了部門的比撒列小組之外,同時也參加或帶領其他腓立比小組或安得烈小組,擴展小組將是教會未來重要的趨勢。此外,就牧師這兩年來帶領洗禮學道班的觀察,學道班學員如果已先參與在小組中,洗禮後在教會的穩定性較高,藉由小組的陪伴,更能順利進入教會生活。

當然,我們多樣化小組的挑戰也不小,首先是新的小組長培育,過去舉辦小組長訓練課程,兄姊們雖然踴躍參與,但課程完成後卻未能真正擔任小組長,探究其原因,是小組長的培育非僅帶領技巧的教導,還需有先有被陪伴的經驗,加上實際操練和建立小組長的服侍心志,這將是日後小組發展的重要關鍵。

兩週前在慶祝教會七十週年的感恩中,弟兄姊妹們一起透過誓約聖餐禮拜,一同重新與上帝立約,立約要憑信心守約,謙卑順服並做主見證。美國當代被稱為牧師們牧師的尤金・畢德生曾說「神並不想將我們變成機器人般的奴僕,好去幫福音作工、跑腿;祂要我們作祂親密的朋友,分享救恩的奧秘。」但如果更能找到一群兄姐來成為「神的朋友們」,並帶領新朋友也成為神的朋友,這將是多麼幸福又有意義的事,歡迎尚未加入小組或團契的弟兄姊妹們,踏入一窺究竟並領略其美好,歡迎你加入成為好友—神的好友,屬靈夥伴的好友,福音朋友的好友。

2016年12月31日 星期六

新的一年,你打算怎麼過?


在12月份聖誕系列歡慶活動,以及12月31日晚的跨年禱告會後,進入2017年第一個主日,日子好像又將恢復平常,同時也預備農曆新年的到來。想要和大家一起思想,對你而言「新的一年你打算怎麼過?」這個題目。新的一年如同一張空白的畫布,等著我們在上面揮灑色彩和線條,在這畫布上你打算要描繪什麼珍貴的主題?值得我們花時間先構思一番。

對我們和平教會來說,新的一年也真值得期待,因為我們和平教會要滿七十歲了。七十年是一段不算短的日子,其中經歷的酸甜苦辣,雖說只有親自走過的兄姊們才能了解其滋味,但對那些「來不及參與」教會過去歷史的人來說(例如牧師我就從未走進和平舊堂),這也是一個難得的機會,藉由歷史足跡,讓我們更認識和平教會,是如何一路蛻變成目前的樣貌。這是關於集體的歷史感,藉由回顧和講述過往,能幫助我們認識現在的我們是誰,並接續共享,我們將往哪裡去的共同願景。

照著教會的習慣,每年會訂定一個年度目標,並在每年第一主日讓大家知曉。今年七十週年,教會目標是【感謝主恩七十冬,注神整備主同工】,其中包括感恩回顧主恩典,同時邀請大家將目光專注在神身上,好整理隊伍預備與主同行同工。去年七月底教牧團隊開始討論年度目標,認為每年一個目標,雖然可以對準焦點,但很多實在不能僅用一年時間即達成的,從這討論到更長遠的事,對於未來【和平十年】會是什麼模樣?同時,對過去十年和平教會的異象「成為萬民的祝福」,這將是我們要繼續邁進的異象,然重點是--如何將此異象往下落實,因此提出「連結於神--領受祝福;連結於人--成為祝福」兩面向。同時也將「形塑建造人生命的教會文化」作為教會的核心價值,並以牧養和培育的雙足系統做為策略。

為使教會兄姊更深入了解,教牧團隊將在今年第一季1-3月透過主日系列講道,帶領兄姊們專注此焦點,並結合七十週年各項慶祝活動安排,以及在FB以及B1配膳室和平牆的溝通交流,並在2月5日下午的真情部落格座談會中進行跨世代的對話,讓我們也先預備心同來參與,彼此聆聽。

另一方面,在上週四晚禱告會中,群鈺姊妹帶領我們數算主恩典,加上牧師之後的補充,想必還有所遺漏,但已看見在過去一年中,我們和平教會有神滿滿的恩典帶領。包括:
1.在上帝帶領中形成合適的教牧團隊牧養教會,元元牧師加入後全員到齊。
2.去年青契、少契輔導都有新人加入,投入牧養青年的行列。
3.在3月帶領會友至淡水尋訪馬偕腳蹤,效法馬偕跟主腳蹤,成為福音夥伴。
4.規劃家庭親子講座,親子成長小組、哈娜小組逐漸穩定。
5.宣道年會採「小人物狂想曲」的創新方式,並展出「馬雅各來入台宣教150年」影像圖片。
6.樂活183籌畫、開跑、順利結業,並有學員開始參與在查經班和其他課程。
7.在7、8、12月份各一梯次緬宣參與緬宣,總計三個梯次共10人次參與,體驗海外短宣服侍。
8.八月裘海正姊妹音樂佈道會多人參與且有人決志。
9.暑期青田營、服務隊凝聚青年,金華國中學生持續有跟進。
10.聖誕節各項慶祝活動順利圓滿,與會友及社區分享聖誕喜悅。
11.南園教會成為子會,李俊佑傳道封立並就任牧師。
12.夥伴教會深坑教會成立課輔班,並積極找尋合適的新教會地點。

面對新的2017年,你是否和我一樣,期待過一個與今年不同的一年,讓我們朝更美好的目標前進,同時欣賞人生沿路的好風景,也時常省察內在自我並與上帝對話,在進入新年的開始,每個人都值得花時間省思安靜,並尋求神在你我心中的美好計畫--認識祂、跟隨祂,與祂同心同行。

2016年12月17日 星期六

正確地慶祝聖誕節




在一次緬甸聖誕短宣隊的報佳音中,我走進了一個「透風」的竹片房,即使位於熱帶季風氣候區,冬天傍晚的山區村落,體感溫度只有7-8度,當我們唱著詩歌,恭祝主人家「聖誕快樂」時,我忍不住側身擦拭眼淚,因為在溫馨的聖誕氣氛中,在村內穿梭的短宣隊員有厚厚的外套禦寒,但這個主人家即使在屋內也無法抵擋寒風。
我們當中誰會正確地慶祝聖誕節?……誰會最終放下一切能力、一切榮耀、一切名譽、一切自負、一切自大、一切個人主義;保持卑微,唯獨讓上帝高高在上的人;看著馬槽中的嬰孩,正是在祂的卑微中看到上帝榮耀的人。(潘霍華)
當人在卑微的景況中,似乎更能貼近上帝,處在經濟的貧窮與社會的低階讓人知道無法靠自己做什麼,唯獨仰望上帝。那麼,處在極度沮喪的人呢?
雖然我們周圍一片破落,但我們可以,也應該慶祝聖誕節……我想到你們,你們現在和孩子坐在一起,有各種待降節期的佈置—就好像早年你們與我們一起時那樣。我們必須做這一切,而且更強烈地做,因為我們不知道自己還有多少時間。(從泰格爾監獄寄給父母的信1943.11.29)
今年的聖誕節,我們身邊仍有躺在病床上的人、失去親人的人、照顧年邁長輩的人、考試失利的人、在工作中被壓榨的人、背負公司營運壓力的人、有身分認同危機的人、為著生活逞強的人、失戀的人、被精神疾病困擾的人……,許多的人處在極度的沮喪中。也或許有人就是單單感到此刻的生活,沒有甚麼值得歡慶的事,以至於要成為傳遞佳音的一員讓自己覺得虛假。然而,因為反對納粹而被禁在獄中的德國神學家潘霍華(Dietrich Bonhoeffer, 4 February 1906 – 9 April 1945),縱使在國家混亂,個人面對死亡威脅及成為罪犯的羞辱之時,他仍寫信跟父母分享,在最破落的景況中,也應該慶祝聖誕。慶祝的源頭不是我們的處境,而是不論我們在何種景況,都能注視的那位「卑微馬槽中的嬰孩」。
我察覺到一個世紀的屬靈傳統,讓人在面對所有暫時的困難時,確定地感到有保障。我相信那些知道自己擁有這種力量儲備的人,在記起美好和豐富的過去而喚起柔和的感受時,甚至不需要感到羞恥—我認為這些仍然是人類更好和更高貴的感受。(從泰格爾監獄寄給父母的信1943.12.17)
作為教會整體,因著同性婚姻的議題,在今年的聖誕節我們或許也感到沮喪—更難將福音傳出、更不容易歡慶。即便我們每個人對於基督徒身分所做的回應不盡相同,我們與我們的弟兄姐妹都在「一個」大公教會中,當教會被指責時,我們都有分於其中。因為自己的(基督徒)身分感到羞愧、被誤解、被議論,甚至成為局外人,也許正是兩千多年前的聖誕節,馬利亞和約瑟最真實的感受。如果今年聖誕節,我們也有這樣的感受,感謝上帝讓我們更能領會聖誕節的意義,聖誕節的喜樂不像吃大餐的快樂那麼容易被理解,唯有被上帝置於卑微中,去理解卑微、感受卑微、成為卑微、甚至像主耶穌甘願成為卑微,才能跟道成肉身的主耶穌一同領受這份喜樂,並欣然歡慶。
那年在緬甸的聖誕節,當佳音隊離開村落的這戶主人家後,主人家的小孩衝出來加入隊伍,看著處在貧窮生活的他,也能一同歡欣慶祝聖誕,我也放下心中那份多愁善感,愉悅地跟上佳音隊的腳步。縱使我們的周圍一片破落,也應當慶祝聖誕節,而且,因著周圍、甚至我們自身生命的破落,我們更能正確地慶祝聖誕節!
潘霍華文字取自:《與潘霍華一同默想主的降生-41天靈修之旅》(God is in the Manger-Reflections on Advent and Christmas)

2016年11月4日 星期五

球隊經理人


「我們來籌組一個球隊吧」屠董開口跟小王談起對組成棒球隊的想法。小王很開心,有機會讓自己對棒球的熱情能夠放大至一個球隊來實現。「真的嗎?屠董,經營球隊很花錢的,可能一開始也不一定能有甚麼成效喔。」屠董笑著說「擔心甚麼,你就是好好的幫我帶著球隊,其他的事情,我會處理的。」小王心裡是又開心,又擔憂,不過有人願意支持,只要自己認真的帶著一群人努力下去,總會有成果的。
球隊初期的經營,真的是非常不容易的,人員的組織與訓練,場地的協調與安排。屠董與小王花了許多時間討論,找人,建構球隊的規模。好不容易,球隊慢慢有了一點樣子。「小王,現在夥伴們都找得差不多了,平常的訓練開始上軌道了嗎?」屠董關心著問小王。小王為難的回答「大夥兒都很優秀,默契也慢慢的在培養了,不過少了一個教練,我們只會打球,總是覺得少了點整合啊。」屠董心中一直放著這個問題,被小王一提出來,也不得不面對了。「小王再等等,你也知道,好教練不是那麼容易尋找的,再給我一點時間,我相信,很快的就能找到一個好教練的。」
皇天不負苦心人,在屠董的努力下,球隊來了一個精明幹練的教練明哥。「明哥,謝謝你願意來這個球隊,球隊剛開始,一切都在起步,還請你多多包容與協助。」明哥拍著胸脯「屠董,交給我,沒有問題的。」眼見著球隊的狀況,日漸穩定,本來只是屠哥的一個夢想,現在看起來,穩定成長的球隊,將不只是夢想,還是一個近似可以達成的理想呢。
正當球隊蒸蒸日上的同時,忽然有國外的球探找上了小王。「小王,我覺得這個機會很好,你應該要出去闖一闖的。」屠董大力的鼓勵著小王。小王猶豫著說「可是屠董,球隊好不容易走到今天,說放手就放手,真的有一點不甘心啊。」屠董分析著局勢給小王聽,慢慢的小王也不再堅持了。不過球隊少了小王,影響不可謂不小。明哥的布局需要全部做調整,對於明哥來說,小王的離開,是一個令他五味雜陳的事情。
不過,球隊並沒有因為小王的離開而士氣低落,事實上,大家依然站穩腳步,認真的精進。接著一場又一場的比賽,在在證明著球隊的努力沒有白費。整個球隊拚了三年多的時間,終於在這一年有機會拚進總冠軍賽。大家都屏氣凝神的看著球隊這開創歷史的賽局。一開始前七局,兩邊的球隊沒有任何的得分。接著到了第八局的賽程,對手一個失誤的大暴投,讓隊上的夥伴有機會跑壘得分。雖然之後沒有再得分的機會,但是因為這個好不容易的機會,讓明哥所帶領的棒球隊,有機會一展頭角。
總冠軍賽後的慶功記者會,明哥開心的與大夥兒慶賀這美好的一刻。明哥於感恩謝詞時表示「這個球隊一開始,是由小王領軍的看似雜牌軍的一群人所組成。當時我也不知道哪一根筋出了問題,竟然接下了這個燙手山芋的球隊。不過皇天不負苦心人,有努力總是有收穫的。這三年來,我們的努力,大家是有目共睹的。能夠有今天的榮耀,不只是我個人,乃是大家的努力才能獲得。兄弟們,今天就好好的放鬆一下吧。」「YA!」大夥兒開心的又叫又跳,這天小王也特別回來參與這特別的時刻。不過小王很納悶的問屠董「屠董,明哥對於球隊的發展,怎麼沒有提到您呢?」屠董笑笑地說「成事不必在我啊。」
亞波羅算甚麼?保羅算甚麼?無非是執事,照主所賜給他們各人的,引導你們相信。我栽種了,亞波羅澆灌了,惟有上帝叫他生長。可見栽種的,算不得甚麼,澆灌的,也算不得甚麼;只在那叫他生長的上帝。栽種的和澆灌的,都是一樣,但將來各人要照自己的工夫得自己的賞賜。因為我們是與上帝同工的;你們是上帝所耕種的田地,所建造的房屋。哥林多前書3:5~9

2016年10月29日 星期六

親密的地方


「每當范尼雲談到什麼是親密的地方,他常常會伸出手臂,把手掌的側端合起來,像捧著一隻受傷的小鳥一樣,然後問大家:『如果我把手掌打開,會發生什麼事?』我們回答:『小鳥會試著拍動翅膀,接著就掉下去死掉了。』他又問:『那如果我把手掌合起來,會發生什麼事?』我們回答:『小鳥會被壓死。』接著他就笑著說:『一個親密的地方就像我合起來的手掌,不是完全打開,也不是完全關上,這是一個可以讓人成長的空間。』」
《愛勝過恐懼》,盧雲著

這個月,我連續參與了四場婚禮。見證一對又一對的新人在上帝和眾人的面前誓約、進入婚姻關係。婚前輔導時,我有幸得以聆聽每個人獨一無二的生命故事,並邀請他們透過彼此聆聽,一同進入對方生命的水深之處,尋求更深的親密。在此同時,《愛勝過恐懼》這本書成了我認識何謂親密的幫助。如同上面所引述的這段話:「一個親密的地方就像合起來的手掌,不是完全打開,也不是完全關上,這是一個可以讓人成長的空間。」這雙手緊靠、捧著向上,卻不緊握著的手勢,道出了美好的親密關係如何能成為生命的祝福。因為在這樣的親密中,人感受到愛、溫暖與支持,卻不是壓得喘不過氣來的抓取或控制。這樣的空間,讓人可以成長,在親密關係的支持中成長。
然而,《愛勝過恐懼》的作者盧雲也說:「提供這樣的地方很不容易,主要是因為我們充滿恐懼,也很難讓別人進入我們的地方,揭露我們自身的恐懼。但是,當我們願意向自己和他人承認自己也受了傷、也有殘缺的地方,也需要一個
地方成長,大家就能共同建立一個家,帶給
彼此一個親密的地方。」當一對準備步入
婚姻的新人,彼此承認自己生命中破碎的
地方、恐懼之處、渴望被愛的需要…,一個
親密的地方在他們之間就開始形成。
這樣一個相連結,不是完全打開,也不是
完全關上,可以讓人成長的空間,一個親密
的地方。我們渴望她在那裡實現呢?

2016年10月8日 星期六

你們要休息 要知道我是神



(參與2017年事工計畫構思心得)
「你們要休息,要知道我是 神!我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。」(詩46:10)
「我的心哪,你當默默無聲,專等候神!」―― 慕安得烈《等候神》
詩篇第46篇所描述的是當亞述王西拿基立圍攻耶路撒冷城之時,希西家王到聖殿懇求耶和華上帝施恩憐憫,而獲得上主拯救的那段歷史為背景。詩人帶出最後這句話「你們要休息,要知道我是 神!」就是要我們再次回到愛我們上主的面前,並且要我們清楚確信--是耶和華上帝在為我們爭戰,唯有祂才能帶來勝利。詩人昔日的呼喚,亦是我們今天需要聆聽的。
休息--是耶和華上帝的吩咐!「休息」有「安靜、止住」的意思,新譯本譯為「住手」就是「不要亂抓」,「休息」也是要我們「不要瞎忙」。「休息」更是要我們承認失敗,把手垂下來,放棄極力自己解決一切,放棄靠自己的力量圖謀一切的企圖。
只有在安靜、休息的時候,我們才能得到「神所賜出人意外的平安」(腓四:7);才能得到賽亞對祂子民所說的:「你們得救在乎歸回安息; 你們得力在乎平靜安穩。」(賽30:15)~那得力的來源;才能得到世界所不能給予,不能奪去的安息;才能聽見神那微小的聲音。神最深切的工作乃發生在人隱密的內心之中,而不是在慌亂嘈雜的環境之中。神親自表達了這項真理。詩46:10鼓勵我們要在安靜中、要在休息中認識神,因為神常常是在安靜的時候向我們說話。當我們安靜在神的面前之時,才會專注在神的身上,聆聽神向我們說話的聲音,並且才能夠明白神的心意。
 我們必需要學習在靈裡的休息。現在、此刻是最好的時機,讓我們把手垂下來,不要再力圖改變我們自己的生命,或規劃我們自己的道路。我們反倒要把自己的掙扎和試煉(包括過去、現在和將來的) 都一概交託給愛我們的耶和華上帝。主渴望臨到、住在我們每一個人的內心之中。因此,我們必須讓聖靈內住在我們的心中成就他那榮耀的聖工, 好讓衪的聖名能得著榮耀!
◎默想:回顧過去一個月,檢視自己是否過度忙碌和缺乏休息?當你心中確認神是掌管你生命中的一切時,你的生活作息會有何改變呢?

2016年9月25日 星期日

和平183樂活關懷站 開班紀實


教會社區長輩事工正逐漸開展,今年三月到八月份,在社區部同工們的規劃下,每月舉辦一次的¬「溫馨下午茶」活動,邀請大安公園讚美操學員、里內長輩們,以及會友的朋友們來到教會參與。期間同工們並前往公館教會、雙連教會觀摩他們的松年大學事工,同時得到東門教會牧師傾囊相授的分享,對內並徵詢教會內成人團契、松年團契、婦女團契同工意見,獲得許多寶貴建議(例如加入使用智慧手機應用課程等)。

為什麼定名「和平183樂活關懷站」呢?源於教會所在和平東路183巷,也呼應社區內好些相類似的店名。以禮拜二下午開班,為的是不影響原本各團契小組活動的時間,開設第一學期採「綜合班」,邀請教會內兄姊擔任講師,獲得兄姊們大力支持,還有許多有恩賜的兄姊,也將繼續邀約。初步設定的參加對象,是以教會附近社區的長輩為主,為要就近關懷,落實先前茂堂牧師在建堂時的構想,讓和平教會能成為像廟埕一般的公共空間,社區的人可以走進來。

九月13日下午舉行開學典禮,邀請大安區公所人文課課長致詞,在燒肉粽和雨夜花的歌唱中,帶入以聖經經文為歌詞的「野地的花」,歌聲中分享不要為生活憂慮的交託態度。在輕鬆的破冰和學員彼此認識中,有學員說他是孫子暑假參加青田營之後,一拿到報名簡章就趕快來報名。也有的是原本已經參加其他教會松大課程,很高興現在能就近參加。有的是看見里內公布欄的介紹、或教會外的紅布條,或從家裡時常看見教會十字架的緣故,更有多年前搬家成為教會的鄰居,曾看著教堂改建,他們都說「今天終於第一次走進到這教堂裡面,現在正是時候」。

經由他們的分享,不禁讓同工們想起詩篇118:24所寫的「這是耶和華所定的日子,我們在其中要高興歡喜!」原來社區中有近三十位的長輩「現在正是時候」,他們已預備好要走進這棟建築物。從現在到聖誕節,他們將在這裡結交新朋友、學習新的事物,在這裡將有歡笑、喜悅和滿滿愛的關懷分享。不僅如此,每週活動結束後隔天,馬上有活動照片剪影,放在新組成的賴群組裡讓學員們回味和按讚。

請各位兄姊繼續關心代禱,也需要大家的參與,特別在下個月也將著手規劃下學期內容,期盼能開辦更具和平教會特色的課程,並招募更多會友投入共同學習和關懷,讓我們教會成為青田社區的好鄰舍。而這和平183,將成為彼此教學相長、關懷和分享信仰的好場合。

再來的每週二中午,我們志工們都將以同心禱告來開始服侍,每週課程中向學員們分享一句聖經金句,並藉由各種活動,讓志工和學員們彼此認識。每次結束後志工們也進行檢討和分享禱告。看著學員們在此受到親切問候的迎接,結束後滿臉笑容地走出教會,這確實是上帝為我們所開的道路,是上帝為我們所預備的機會。志工團隊需要弟兄姊妹繼續守望禱告,讓我們珍惜這時刻,成為上帝之愛和福音的出口。

2016年9月10日 星期六

短宣之後


我們原是他的工作,在基督耶穌裡造成的,為要叫我們行善,就是上帝所預備叫我們行的。
(以弗所書2:10)

今年暑假,教會有6位兄姐與傳道一同參加台灣基督精兵協會、台灣神學院與地方教會合辦的緬甸短宣隊,在當中與台灣數個教會的兄姐合作,到緬甸與當地華人教會配搭侍奉。在跨文化的侍奉中,有一個一定要認識的名詞,叫做「文化衝擊」(culture shock),意即到不熟悉的環境,因文化差異產生不安、焦慮等衝擊的感受,牛津字典解釋道:“The feeling of disorientation experienced by someone when they are suddenly subjected to an unfamiliar culture, way of life, or set of attitudes.”一般人對於文化衝擊都會有所預備,例如,在出發前預先了解異地文化、風土民情,宣教地的規則、淺規則……等,但多數人對於回到自己的家鄉不會特別地預備,畢竟是回到熟悉的地方,還需要預備甚麼呢?但事實是,當你適應了異地文化,再回到母國後,會因為母國文化不同於已經適應的異地文化而產生另一種衝擊,這叫做「反文化衝擊」(reverse culture shock)。反文化衝擊可能發生在宣教士、外交人員、留學生、商人……等長期駐外者的身上,那短宣隊員會有甚麼衝擊呢?

短宣隊員在很短的時間內,為著同一個異象,從完全陌生、逐漸認識到一起同工,最後共同完成目標,過程中一同認識並適應新文化,儘管會因為彼此的不同而有摩擦,但在短宣期間群體一起讀經、分享、禱告、扶持,團隊仍一同經歷了高濃度的屬靈狀態,以至於在短宣結束後,部分短宣隊員會面對屬靈上的反文化衝擊。回國後,教會內的大家忙碌於不同的事工,甚至有人對教會事工根本沒興趣,對短宣隊員來說,回到台灣的瞬間,突然少了每天與弟兄姐妹團體靈修、為同樣目標禱告的時間,難免會有種失落的衝擊感受。
然而,短宣的美好經歷卻不是我們要長期停留之處,短宣之後,正是該回到每一個人的「長宣」中。在短宣隊,隊員間的摩擦稍稍忍耐就會過去,看似奇怪的異地文化,短時間也可以當作新鮮有趣,但回到台灣,與弟兄姐妹的摩擦就是一而再、再而三要學習饒恕、謙卑的功課。短宣時,侍奉可以完全抽離原本的生活,但回到台灣,侍奉還伴隨著柴米油鹽醬醋茶,與家人的摩擦一同發酵,但這正是長期宣教!生活在當中,與當中的人們一起緩慢地被上帝更新變化。

短宣是一種呼召!雖然時間短暫,但參加的人都勇敢地跨出了自己的舒適圈,不論參加的原因是不以福音為恥地大發熱心、或是遵守使萬民成為耶穌門徒的大使命,都是上帝將立志行事(腓2:13)的感動放在人們心中,即使只是為了在短宣中尋找人生方向、體驗人生,也非「不屬靈」,因為這看似自私的心態,也是一種自私的謙卑,知道在短短的宣教期間,能貢獻的有限,不過是在當中來學習、來經歷、來看上帝的作為!
短宣之後,參加的人也要被上帝呼召,更勇敢地走回舒適圈、進入自己的長宣工場,不過這個舒適圈不似以往舒適了,因為在短宣中經歷的感動,都挑戰著自己在回到自己的長宣工場後,要用新的眼光去服侍身邊的人。

以弗所書的這段經文提到,我們這麼「多」的人,是上帝的「一個」工作,這是傳道常用來跟由不同教會組合而成的短宣隊分享的經文,短宣隊是看似「多」卻是「一」的工作,而這不也正是教會嘛!「我們」就是教會!在短宣之後,不停留在短宣的浪漫美好,而是帶著新的眼光,讓上帝繼續使用我們這看似「多」卻是「一」的工作,在上帝託付給各人的長宣工場敬拜侍奉祂!

2016年8月27日 星期六

夢幻城堡



阿嘟嘟好不容易終於找到了夢幻城堡,城堡的主人也十分歡迎他的到來。城堡的一切,看起來都是那麼的美好,人們彼此都很友善,物產也十分的豐富。阿嘟嘟心裡想著,這真的是美好的夢中天堂啊。

來到城堡的第二天,阿嘟嘟從床上醒來,發現桌上早已放置美味的早餐,阿嘟嘟看著這美好的一切,實在很難想像,之前為了找尋夢幻城堡所遭遇的一切苦楚,到底是真是假。不過現在擺在眼前的一切,又是那麼的真實,美好的令人幾乎忘卻過去一切的痛苦。阿嘟嘟深信,自己新的人生,正要開始呢。

「阿嘟嘟,我們知道你是很棒的農夫,不知道是否可以請你幫忙,在夢幻城堡的東方,帶領蘿蔔兵團重新開墾我們的蘿蔔田呢?」在阿嘟嘟來到夢幻城堡的第三個月,城堡的農業大臣,對阿嘟嘟提出了這樣的邀請。「開墾是一件很辛苦的事情,我以為來到夢幻城堡,我就可以不用那麼辛苦過日子了。我可以拒絕嗎?我好不容易才來到這裡,我想要過一個全新的生活,不想再做這些苦活了。」農業大臣沒有多說甚麼,點點頭便離開了。

「阿嘟嘟,我們知道你以前曾經編撰過鄉村歷史,不知道你是否可以幫忙一起努力撰寫屬於我們夢幻城堡的歷史文獻呢?」過了一陣子,城堡的文官大臣,很客氣地邀請阿嘟嘟一起參與城堡的文獻編輯團隊。不過阿嘟嘟一想到,那是需要不斷閱讀,不斷訪談與資料彙整的工作,整個人就頭皮發麻。「我年輕的時候,做了這些工作,讓我整條命都少了一半了,是否,我可以拒絕您的邀請。讓我在這片美好的土地,輕輕鬆鬆地度過我的人生呢?」文官大臣沒有多說甚麼,點點頭便離開了。

一天,城堡主人邀請阿嘟嘟一起來到城堡的城牆上散步。「阿嘟嘟,你喜歡這個地方嗎?」阿嘟嘟立刻開心地回答「當然喜歡啊,我一生所追尋的,就是能在這樣的環境裡,甚麼也不管,甚麼也不做的安享天年。」城堡主人接著問「所以,你覺得,你是這個城堡的一份子嗎?」阿嘟嘟對於這個問題,有點難以明白,阿嘟嘟問道「您是說,我想不想成為這個城堡的一份子嗎?我以為,我來到這裡之後,我就自然而然屬於這個城堡的一分子了呢。」城堡主人反問道「如果你是這個城堡的一分子,你覺得,你願意為這個地方做甚麼呢?」阿嘟嘟心裡一驚,以為自己因為推掉了兩個大臣的邀請,城堡主人心裡不悅,阿嘟嘟連忙回答「我以為,來到夢幻城堡,是不需要附上任何代價的,您對外公告,凡是想要來這裡的人,都可以來,不用帶任何的金銀財寶,也不需要附上任何代價,不是嗎?」城堡主人回答「有人需要你附上任何代價嗎?請容許我再問一次,你覺得,你是這個城堡的一份子嗎?」阿嘟嘟丈二金剛摸不著頭緒的回答「我以為我是,不過看起來,我好像還少了甚麼才可以成為這個城堡的一分子,是嗎?」

城堡主人忽然笑了起來「哈哈哈,我換個說法問你好了。你喜歡這個地方嗎?」阿嘟嘟回答「我喜歡啊。」城堡主人問「那麼對於這裡,你覺得你是誰?在我們當中,你扮演著甚麼樣的角色呢?」阿嘟嘟心裡想,自己來到城堡,甚麼也不做,整天就是吃喝完之後,閒著四處晃晃。要說自己是城堡的一員,好像這個城堡發生的一切事情都跟自己沒有關係。要說自己不是城堡的一員,又對自己享受這一切好處,好像說不過去。阿嘟嘟一時不知如何回答,只能喃喃的說著「我也不知道,我知道我喜歡這裡,但是我卻對這裡的一切莫不關心。我看見這裡的需要,但是我更在乎自己的需要是否被滿足。要是說我在這城裡扮演甚麼樣的角色,其實沒有。只因為我以為自己好不容易來到這裡,理當可以好好享受。被您這一問,忽然發現,這裡的每個人,都有自己的角色,也有自己的價值。倒是我,對大家來說,卻像個負擔。」城堡主人搖搖頭,親切地回答阿嘟嘟「在這裡,工作不是為了證明自己的價值,也不是為了取悅誰。在這裡,付出自己所擁有的,不是為了享受這一切,需要付上甚麼代價。乃是在這裡,每個人都願意盡自己的力量,成為別人的祝福。你不用為了任何人的期待去做甚麼,但是當你深知自己屬於這裡,也願意為這裡擺上自己的時候,我相信,你會明白。你不再是來到夢幻城堡的一個旅客,你就是夢幻城堡的人民。」

我喜愛良善(或譯:憐恤),不喜愛祭祀;喜愛認識上帝,勝於燔祭。何西阿書6:6